Le vélo cargo : choisir un transport écologique idéal !

Vélo cargo avec 3 enfants

Pour se déplacer en ville ou à la campagne, il existe une alternative à la voiture : le vélo cargo ! Et oui, avec ces cycles disposant d’une plateforme allongée, équipés ou non de caisses de chargement, on peut transporter quantité de choses : les enfants, le chien, les courses, les livraisons… Avec ou sans assistance électrique, ces vélos porteurs sont conçus avec de multiples aménagements. 

Quel budget faut-il compter pour un cargo bike ? Quel modèle choisir entre un biporteur ou un triporteur ? Dans cet article, je vous présente les différents types de vélos cargos que l’on trouve sur le marché et vous aide à faire le bon choix !

Qu’est-ce qu’un vélo cargo ?

Un cargo bike est un vélo de transport équipé d’un bac à l’avant ou d’une plateforme à l’arrière de la bicyclette. Il en existe en version :

  • deux roues (biporteur)
  • trois roues pour plus de sécurité (triporteur)
  • longtail (allongé)

Un vélo de transport inventé aux Pays-Bas

Si on recherche les origines du vélo cargo, c’est au pays de la petite reine qu’on les trouve… aux Pays-Bas ! En 1924, les premiers modèles sont apparus à Rotterdam pour déplacer des marchandises. 

Au cours du XXe siècle, ils ont été remplacés progressivement par les voitures, mais leur facilité de conduite et leurs vertus écologiques en font un mode de transport plébiscité depuis plusieurs années. On les a vus réapparaître dans le paysage urbain au début des années 80.

Un vélo prisé par les familles et les entreprises 

À présent, les familles avec de jeunes enfants découvrent les joies de la mobilité douce, tout en gardant une pratique sportive. Au quotidien, les amateurs l’utilisent pour partir au travail à vélo, déposer les bambins à la crèche ou à l’école, etc. 

En règle générale, les utilisateurs des vélos porteurs recherchent un mode de déplacement agréable tout en transportant des passagers tels que des enfants, des chiens (petits et sages…) ou des marchandises comme les courses, par exemple.

Les livreurs ou les entreprises apprécient leur facilité de conduite pour se faufiler et se garer en ville. Bien souvent, ils aident à parcourir les derniers kilomètres en centre-ville où la voiture est proscrite. 

Le vélo transporteur reste toutefois un vélo lourd, moins maniable qu’un cycle classique. Néanmoins, son centre de gravité lui procure de la stabilité.

Vélo cargo bois Babboe

Quel budget faut-il prévoir pour un vélo cargo ?

Le prix d’un vélo de transport peut paraître élevé, mais cela reste relatif. En comparaison avec le coût d’une voiture ou en tenant compte des aides financières, cet investissement s’avère intéressant.

Une fourchette de prix entre 500 € et 5 000 €

Un cargo bike se déniche à tous les budgets. Tout dépend de vos attentes. Dans les premiers prix, vous pouvez opter pour un vélo cargo d’occasion. Sur troc-velo.com, vous pouvez trouver des modèles de cargos bikes seconde main à partir de 500 €. 

Les premiers prix des matériels neufs commencent généralement à 1 500 €. Vous recherchez un vélo cargo pas cher ? Le fabriquant Yuba a conçu le vélo longtail Yuba Kombi pouvant porter jusqu’à 3 enfants ! Son tarif à 999 € le positionne comme l’un des modèles vélos porteurs les moins chers du marché. 

Si on opte pour un vélo cargo électrique ou un cargo business, les montants peuvent vite s’envoler… On trouve même des exemplaires à 5 000 €, un beau budget !

La marque française Douze Cycles vous propose le G4 en cargo électrique bien équipé avec une béquille centrale, freins à disque hydraulique, dérailleur à 9 vitesses, un moteur puissant pour transporter jusqu’à 200 kg :

Vélo cargo électrique Douze Cycles G4

Le comparatif avec le coût d’une voiture : large avantage pour le cargo bike !

Si on confronte le prix d’un cycle cargo avec le budget d’une voiture, l’avantage revient largement au vélo porteur. L’automobile Club Association (ACA) publie tous les ans une évaluation du coût de revient des voitures. En 2020, leur étude, réalisée d’après 4 modèles courants, comptabilise les dépenses moyennes pour une auto, en englobant prix d’achat, carburant, taxes, péage, assurance, et réparations. Cette somme atteint les 8 000 € à l’année.

Avec un vélo cargo, les frais comprennent l’achat, l’entretien à petit budget (pneus, huile, remplacement de la batterie éventuellement), l’assurance. D’ailleurs, concernant ce dernier point, je vous recommande de vous protéger contre les dégradations et le vol. 

Même en achetant un cargo bike à un prix moyen de 2 500 €, votre budget global s’élève à 3 000 €, bien loin de la somme annuelle allouée à un véhicule… On fait de belles économies avec ce déplacement écologique.

Les aides à l’achat des collectivités

Certaines collectivités locales participent au financement des vélos cargos. Par exemple, la région Île-de-France accorde une subvention pour l’achat d’un vélo cargo. Elle s’élève à 50 % du prix TTC plafonné à 500 € pour un modèle non motorisé ou à 600 € pour un cargo bike électrique. De même, la métropole de Nantes et la ville de Caen attribuent 300 € pour l’investissement dans un cargo bike. 

Nombre d’établissements publics incitent à l’achat d’un vélo porteur. Renseignez-vous auprès de vos interlocuteurs locaux : mairie, intercommunalité (communauté de communes, agglomération ou métropole) ou région.

Lire aussi : bénéficiez-vous du forfait mobilité durable (ex-IKV : Indeminités Klométrique Vélo) ?

Comment choisir un vélo cargo entre un biporteur, un triporteur ou un longtrail ?

Avant d’acheter un vélo cargo, définissez vos besoins réels. Fiez-vous également aux marques courantes.

Les fabricants de cargos porteurs

Les marques les plus courantes sont Bakfiets, Babboe et Urban Arrow, pour les porteurs hollandais, Yuba (enseigne américaine créée par un français). Bullitt, marque danoise, conçoit des modèles avec des composants performants tels les dérailleurs Shimano Di2 ou des freins à disque hydraulique (vélo cargo eBullitt). 

Les Français restent en course ! Douze Cycle propose le modèle G4 par exemple, tout comme Eco Triporteur, avec ses bicyclettes conçues et assemblées à Annecy ou Kiffy Capsule. 

À noter que les enseignes de sport comme Décathlon par exemple, ne fabriquent pas, pour l’instant, de vélos porteurs cargos.

Les charges à transporter

Les besoins ne sont pas les mêmes si vous cherchez à transporter un ou quatre enfants. Il vous faut prévoir un bac plus ou moins imposant. 

Pour porter 2 petits, vous pouvez rester sur un cargo bike à deux roues. Idem pour des charges peu volumineuses ou des courses peu encombrantes. Lorsque les enfants sont assis à l’avant, vous pouvez les surveiller facilement.

Les prestataires de services comme les coiffeurs à domicile ou les infirmiers apprécient particulièrement le vélo porteur à 2 roues en raison de la place pour stocker le matériel. D’ailleurs, il existe des exemplaires fermés pour sécuriser le contenu de la caisse, à l’instar du biporteur livreur flatcase.

Toujours en version 2 roues, le longtail permet l’installation de sièges à l’arrière, du fait du porte-bagages allongé pouvant accueillir jusqu’à 2 bambins.

Quant au triporteur, il autorise des charges plus importantes, en raison d’un bac plus long. Pour une famille de 4 jeunes enfants, c’est la configuration parfaite. Le tricycle convient également aux livreurs et commerces ambulants.

Si vous devez emmener plus de 2 petits quotidiennement et que le parcours comporte quelques bosses, je vous conseille de privilégier un vélo porteur électrique. Il vous sera précieux, notamment pour trouver votre équilibre au démarrage.

Lire aussi : devenez coursier à vélo

L’encombrement du vélo cargo

Pour choisir un vélo de transport, vous devez tester l’encombrement du matériel. Pour entreposer ou garer votre bicycle porteur, il vaut mieux disposer de suffisamment d’emprise au sol. 

Au domicile, l’aménagement du parking vélo s’anticipe ! Pour ranger son cycle dans un espace réduit, pensez aux biporteurs hybrides identiques à ceux de la gamme belge Ahooga (vélo cargo Ahooga Modular bike). On peut le confondre avec un deux roues classique tellement il est compact… Pour preuve, il a un empattement de 104 cm, un guidon pivotant, des pédales déclipsables pour un gain de place de 65 % ! Pour ne rien lui enlever, il pèse 10 kg seul, 13 kg avec le système électrique, un performeur !

Dans certains centres-ville, on trouve à présent des zones de stationnement pour les cargos. Pistez les pictogrammes ! 

Lire aussi : aménager son propre parking à vélo

La maniabilité du vélo benne

Tout dépend des trajets que vous comptez effectuer avec ce vélo à caisse de transport. Pour des périples en ville où vous devez vous insérer dans la circulation et naviguer entre les voitures, optez pour un modèle plus léger comme le longtail.

Le triporteur sera, quant à lui, plus imposant. Il se prête parfaitement aux trajets sur des routes permettant des manoeuvres faciles malgré le poids et le volume des charges. 

Il est également apprécié pour sa stabilité. Les personnes peu sûres d’elles avec la conduite d’un porteur préfèreront le vélo à 3 roues.

Quels sont les différents types de vélos cargos ?

Trois sortes de vélos cargos se partagent le marché : les bi et tri porteurs ainsi que les modèles allongés, appelés longtails. Les vélos 2, 3 et 4 places connaissent des évolutions pour faciliter l’usage et l’entreposage.

Le biporteur : le modèle urbain classique

Le biporteur cargo comprend deux roues et un bac à l’avant, entre la selle et le guidon. Il est doté d’une caisse plus ou moins volumineuse, pour emmener de 2 à 3 enfants. À noter que les bacs sont pourvus de ceintures pour attacher vos petits.

Par exemple, en non-électrique le biporteur court Bakfiets classic permet de conduire sur tous types de terrain (évitez les rides en montagne quand même…) et de transporter des charges dans la caisse située à l’avant et sur le porte-bagage arrière. Généralement, il est équipé de deux roues de diamètres différents, 20 pouces à l’avant et 26 pouces à l’arrière.

Le vélo rallongé : le biporteur maniable

Si vous recherchez de la maniabilité et une facilité de conduite, partez sur le longtail. Le vélo rallongé passe partout, même sur les trottoirs ! C’est le véhicule idéal en centre-ville. Il ressemble plus à une monture classique avec un porte-bagages plus long. 

Vous pouvez promener jusqu’à 2 enfants avec un cycle longtail. En installant des sièges adaptés ou des barres de maintien, vos bouts de chou sont bien sécurisés (vélo allongé Yuba Mundo Lux).

Yuba Mundo LUX

Le triporteur pour véhiculer des charges volumineuses

Un triporteur possède donc 3 roues, une à l’arrière et deux à l’avant. C’est une bicyclette à l’aise sur les pistes cyclables ou sur les routes peu encombrées. Vous pouvez vous déplacer avec 4 enfants en même temps. D’ailleurs, le fabricant français Eco Triporteur commercialise un vélo porteur électrique pour personne adulte ! Avec une capacité de charge de 100 kg à l’avant, le vélo cargo mobilité réduite est un précurseur dans son domaine.

On trouve des triporteurs pendulaires, dotés de roues devant qui s’inclinent dans les virages. Ce système apporte de la maniabilité, et le rapproche de la conduite du biporteur. Vous pouvez toutefois verrouiller ce système, comme sur le vélo cargo électrique pendulaire Babboe Carve Mountain.

À l’arrêt, le tricycle porteur est stable. Le cargo à 3 roues est prisé des vendeurs ambulants, car le volume de la caisse permet de stocker de la marchandise. Ce “cargo bike truck” s’assimile à un vélo utilitaire.

babboe Curve Mountain vélo cargo électrique

Les vélos cargos électriques : Une conduite facile

Le vélo cargo à 2 ou 3 roues est un cycle lourd, sans compter la cargaison ! C’est pourquoi le choix de l’assistance électrique procure une conduite plus facile, surtout dans les endroits en faux plat ou avec du dénivelé. Vous pouvez embarquer des charges jusqu’à 140 kg avec quelques modèles de porteurs !

L’e-bike cargo est doté de batterie intégrée ou fixée sur le cadre, ou même placée sur le porte-bagage. Généralement, elle fonctionne au lithium-ion. Sélectionnez des moteurs de marques réputées comme les Yamaha, Bosch ou Shimano.

Les systèmes électriques équipent toutes sortes de cargos, même les exemplaires pliants. C’est notamment le cas du vélo cargo électrique Kiffy Capsule

Il existe 2 types de motorisations :

  • dans le pédalier, c’est généralement le plus puissant et il est recommandé si vous avez des montées importantes ou en montagne
  • dans la roue arrière (au moyeu)

Le vélo cargo compact : Pour gagner de la place

Le vélo compact gagne du terrain… Il se range facilement. D’ailleurs, avec une potence “Quickpark”, le guidon se plie à 90° sans outil pour obtenir plus de place. 

On trouve à présent des mid-tails, c’est-à-dire un longtail compensé, mais toujours aussi pratique pour transporter les charges (cargo mid-tail Tern GSD). Ce vélo 2 places permet de circuler facilement en ville. On tend également vers le short-tail qui devrait se démocratiser. La marque Babboe a développé un modèle slim (biporteur électrique Babboe Slim) moins large et plus maniable. 

Chez les équipementiers français, la marque Douze crée et assemble des porteurs vélos en Bourgogne. Parmi les spécimens évolutifs, vous trouvez des cycles cargos qui se séparent rapidement en deux parties pour faciliter le stationnement. Le cargo Douze V2 classic en est un exemple. Vous pouvez aussi le choisir en version électrique ou l’équiper à votre guise : longueur et forme de cadre, transmission, composants personnalisés.
Le vélo cargo biporteur Douze s’achète à la carte !

Quels accessoires peut-on monter sur un vélo cargo ?

Un vélo porteur est conçu pour supporter et protéger les charges ou les personnes que vous véhiculez. Voici les principaux accessoires qui vous seront bien utiles pour transporter des petits passagers.

Le support pour maxi-cosyi

Envie de rouler en balade vélo avec un bébé en bas âge ? Vous pouvez utiliser un support pour maxi-cosy dans le bac. Par exemple, cette option est possible avec le système support maxi-cosy Babboe qui s’adapte sur quelques modèles de cargos bikes de la même marque. 

Maxi Cosi bébé Babboe

Le siège-bébé et enfant pour vélo cargo

Parmi les modèles de sièges-enfants pour vélos cargos, on trouve des dispositifs d’assises, depuis les très jeunes enfants jusqu’aux enfants de 9 ans, selon les différentes tranches d’âge :

Le porte-bagage pour vélo cargo

Dans ce cas, le système de porte-bagage doit pouvoir résister à des charges lourdes. Misez sur du matériel de qualité, tel que le porte-bagages Tubus cargo, réputé pour sa fiabilité. Vous trouverez des supports pouvant porter jusqu’à 80 kg (voir le Commingfit ajustable).

Protection pluie ou soleil pour les enfants

Une balade sous la pluie (ma spécialité !) ou sous les UV peut vite devenir désagréable. Pour abriter vos passagers ou votre cargaison, pensez à la protection de pluie. Vous pouvez choisir entre plusieurs modèles, comme un toit couvrant contre le soleil et la pluie, ou une protection pluie adaptable à la remorque du biporteur.

Lire aussi : l’équipement à avoir pour ne pas craindre la pluie

Comment conduire facilement un vélo cargo ?

Au départ, on fait des essais de conduite sans charge, le temps de trouver les bonnes sensations et d’acquérir les réflexes adéquats. 

Je vous conseille de pédaler en gardant les deux mains sur le guidon pour maîtriser le pilotage. On maintient son équilibre en regardant loin à l’horizon, à allure modérée sur un triporteur (ne prévoyez pas de faire un chrono…), en restant prudent quand on ralentit avec un deux roues cargo. Et oui, la chute est possible… 

Les distances de freinage étant rallongées en raison du poids, pas de place pour la conduite nerveuse.

À l’arrêt, pensez à positionner la large béquille du deux roues pour sécuriser votre chargement.

Comment protéger son cargobike des vols ?

Forcément, un vélo de transport attire les convoitises, peu importe le lieu où l’on se trouve. Les précautions s’imposent pour ne pas se faire voler sa bécane… Avec un bon antivol en U, vous pouvez empêcher qu’on vous subtilise votre monture cargo. 

Certains modèles ont prévu un antivol de cadre et de batterie verrouillable avec une seule clé, comme le système installé sur le e-bike porteur Riese&Müller Tinker. Les cycles Babboe sont tous équipés d’un antivol certifié.

N’oubliez pas de faire graver votre matériel avec le dispositif Bicycode qui permet de tracer un vélo volé. 

Enfin, une assurance contre les vols est préférable. Comparez toutefois les prix des compagnies et leurs garanties. Comptez moins de 300 euros.

Lire aussi : le guide pour se protéger des vols de vélo

Les biporteurs ou triporteurs se démocratisent depuis quelque années afin de circuler en famille à tout moment de la journée. Devant le nombre de modèles qui se développent, parions que les prix devraient baisser d’ici peu. 

Et vous, êtes-vous un(e) adepte du bi ou triporteur ? Comptez-vous adopter ce moyen de déplacement écologique et écoresponsable ? Tous vos partages d’expérience sont les bienvenus en commentaire, n’hésitez pas à donner votre avis sur ce mode de mobilité convivial et économique.

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.